德昌皮革製品股份有限公司,不敵疫情傳關廠?

五月時這則新聞在皮革製品圈一個新話題,不只皮革手作的玩家們覺得婉惜,從事皮革買賣的貿易商也感嘆,這一波疫情讓40年老字號的皮革製造工廠也支持不下,那中小規模的皮件工廠呢?甚至小小工作坊呢?還記得DOZI皮革手作工作室的夥伴們在2019年八月的時候,因為 張岱明 老師的幫忙下,帶隊參觀了在桃園大園的德昌皮革,讓我們一窺皮革製作的製造過程,也不過才去年的事而已,如今就要解散關廠了,令人覺得不捨。今天這一篇就來了解介紹,台灣製革大廠,「德昌皮革製品股份有限公司」

2019年8月參訪德昌皮革
2019年8月工作室夥伴一行人參訪位於桃園大園的德昌皮革。

德昌公司由白清輝、白德旺、白錫謙、白萬來4兄弟在1981年時創立,但早在1930年代,白氏家族就已經在從事皮革產業了,他們的祖父母從事製鞋和製帶,為了生產方便,決定和叔叔一起學習皮革製作。那時,工業條件差,信息不充分,可供他們研究的材料並不多。他們花了三分肥沃的農田(當時值十兩黃金)換來一張鉻鞣處方。由於當時手工操作是主要的方法,一個月只能完成兩塊皮革來製作鞋子和皮帶。1940年代台灣光復後,由於政府對民生產業的扶持,鞋類需求增加,皮革工業也得到了發展。在白氏家人的共同努力下,以農田為資本,逐漸轉向皮革行業。

1970年代,隨著台灣出口經濟的發展,其他家族成員陸續回歸家族企業,參與經營,各司其職。起初在彰化起步,情況並不順利,那裡的農田限制了業務的擴張。因此,在政府出於環保目的的鼓勵下,於1979年在台北桃園大園工業園區建廠。德昌皮革的英文CTHW其實分別代表四兄弟的四個家族,字母”C”代表白清輝,”T”代表白德旺,”H”代表白錫謙,”W”代表白萬來。

1980年至1990年德昌的第一個十年,白色運動鞋革是德昌的主要產品,每天生產500件牛皮(相當於25,000英尺)。主要提供給 NIKE 和 ADIDAS,以及 Feng Tay 和 Pou Chen。我們還與 Genrl 和 Sherwood 合作生產女鞋和保齡球鞋的皮革。1990年至2000年的第二個十年,隨著市場的變化,運動鞋趨向於更輕、更柔軟、成本更低,我們轉向與九西、HUSH PUPPIES和STELLA合作的女鞋業務。1992年,由於品牌主會來德昌採購和交流,為了方便貨物運輸,白東明決定在廣東東莞建立昌潤工廠。由於台灣總部的月產量只有700萬英尺,我們不得不借用那裡的工廠生產皮革原料以滿足需求。隨著市場的變化,競爭變得更加激烈,因為我們的許多競爭對手開始從阿根廷、印度和巴基斯坦等其他國家進口皮革原料。面對這種情況,在1990年代末,我們決定再次轉產工作鞋,與Goden Chang和Kingmaker合作。

台灣四十年前,很多工廠也是在大太陽下,曬皮乾燥。乾燥是皮革製造過程中,非常重要之步驟,最少有兩次。

現在,大部分的皮革廠是用吊掛式Hang dry, Toggle dry 伸展乾燥以及Vacuum Dry 真空乾燥等方式。在非洲及南亞地區,還是有舖在草地上曬太陽来乾燥。

而植鞣革通常都用吊掛方式讓空氣流動達到乾燥。

將植鞣牛革自然風乾
在皮革製作工廠很常看見皮革在高處上吊掛著,此圖是正在將植鞣牛革自然風乾

文字出處:皮革與生活 張岱明